Nederlands surfteam kijkt positief terug op de World Surfing Games

Nederlandse surfteam kijkt positief terug op het WK Golfsurfen

Foto door: ISA / Pablo Jimenez

23 September 2019

Tekst: Pepijn Tigges

In de eerste week van September werd er gestreden om de begeerde wereldtitel golfsurfen in Miyazaki, Japan. Met een kans om te kwalificeren voor de Olympische Spelen van 2020 en een recordaantal van 55 landen die deelnamen aan de World Surfing Games (ook wel het WK golfsurfen) was deze editie een mijlpaal in de geschiedenis van het golfsurfen. 

Dominga Valdes: "Met het Nederlandse team zijn we afgereisd naar Miyazaki, Japan om mee te doen aan de World Surfing Games. De WSG is een speciaal evenement. Het heeft iets heel bijzonders om hieraan mee te mogen doen. Niet alleen het vertegenwoordigen van jouw land, wat een hele eer is, maar ook het samenkomen van allemaal verschillende nationaliteiten en culturen die allemaal dezelfde passie hebben: surfen!"

Bij aankomst in Miyazaki waren de golven weinig soeps en zagen de voorspellingen er ook nog niet goed uit maar hoe verder de week vorderde hoe beter de voorspellingen werden. Zelfs zo goed dat op het moment dat de Nederlandse dames hun skills mochten laten zien was het, zoals ze in de live webcast zeiden, "HUGE". Met golven hoger dan twee meter gingen de dames vol moed het water in. De eerste heats werden gesurft tegen de huidige wereldtop en alle drie de dames gingen onder gejuich van het team door naar volgende rondes. Na een aantal rondes was Eveline Hooft een duidelijke uitschieter in het team en eindigde haar debuut op het WK golfsurfen op een 13e plek!

Eveline Hooft: "In het hoofdschema kwalificeerde ik me bij de laatste 16 dames en waren al meerdere Europese favorieten uitgeschakeld of naar de herkansing. 

Met nog 4 Europese surfers in de race moest ik mijn volgende heat surfen tegen onder andere de huidige nummer 1 en 6 van de wereld (Carissa Moore en Courtney Conlogue) en kwam ik heel dichtbij de volgende ronde maar helaas net niet. 

Een 13e plaats op het WK voor mij! Was ik dan hierbij gekwalificeerd voor de Olympische spelen? Eerste van Europa!? Nee, Israël hoort bij Europa in het Olympisch commitee. Anat Lelior plaatste zich hierdoor direct voor de Spelen. Ik ben met dit resultaat wel eerste Europese reserve in het geval dat Anat uitvalt."

Foto door: ISA / Pablo Jimenez

Na de mooie prestatie van de dames was het tijd voor de mannen en tijdens de heatdraw werd het bekend dat de mannen alle drie tegen de beste Franse surfers moesten surfen in hun eerste heat. Een hele opgave en daarom extra mooi toen ze alle drie door gingen naar de tweede ronde.

Elke heat vanaf toen werd exponentieel moeilijker met als voorbeeld Kaspar Hamminga die tegen elf keer wereldkampioen Kelly Slater moest surfen. Ondanks de minimale golven leken de mannen in hun element te zijn. Kaspar kwam het verste in het kampioenschap met een heat in de vierde ronde. 

Kaspar Hamminga: "Ik ben tevreden over mijn resultaat. Zoals wel vaker, had ik het gevoel dat er nog wel iets meer in zat maar een 55ste plek op een toernooi met ongeveer 130 sterke deelnemers is in mijn ogen positief. Ik kan niet wachten om het op de editie van 2020 nog beter te doen!"

Foto door: ISA / Ben Reed

Het feit dat er bijna een Nederlandse surfer gekwalificeerd was voor de Olympische Spelen is iets wat we zelf niet verwacht hadden. Dit laat aan ons zien dat het wel degelijk mogelijk is om dichtbij de wereldtop te komen als we hard werken en zorgen dat de surfers kansen krijgen om te laten zien wat ze kunnen. 

Pepijn Tigges: "Vaak krijg ik het gevoel alsof we als sport weggecijferd worden omdat er nog geen wereld resultaten behaalt zijn op internationaal niveau. Ik heb het gevoel dat dit in de komende jaren heel rap gaat veranderen en dat we als sport serieus moeten nadenken over hoe we naar de wereldtop gaan komen. Samen staan we sterk!"

Nog nooit is er zoveel aandacht geweest vanuit de Nederlandse surfscene voor een internationaal evenement waaraan het Nederlands team mee deed. De surfers keken allemaal op over het feit dat er zoveel support kwam vanuit Nederland en willen iedereen bedanken voor de geweldige steun en eindeloze berichtjes.

Mirna Boelsma kijkt positief terug op de World Surfing Games: "We zijn een hecht team, waarbinnen een goede sfeer heerst. Als team sta je er voor elkaar om aan te moedigen en te steunen. Het niveau was hoog! Allemaal hebben we tegen de wereldtoppers moeten surfen. Uiteindelijk zijn we op een 22ste plek geëindigd in de landelijke ranking als team, een resultaat waarmee we tevreden kunnen zijn gezien het hoge niveau en het aantal landen dat deelnam. Naast de wedstrijd hebben we genoten van het tropische Japan. Het heerlijke eten, de mooie golven en de natuur."

Tot de volgende World Surfing Games in April 2020.


Hoe kies ik het perfecte surfboard uit?

Rond mijn zevende begon ik met surflessen op Scheveningen. Die eerste keren lag ik op een soft top; veel volume, lekker stabiel, makkelijk golven pakken en niet teveel pijn als je hem tegen je kop kreeg. Prima dus om de eerste stappen te zetten: peddelen, opstaan, een voorzichtig bochtje en ongebroken golven pakken. Al snel wilde ik niet alleen lessen nemen, maar ook gewoon zelf het water in. Voor mijn achtste verjaardag vroeg ik dan ook een heus surfboard. Het werd de welbekende 7’6 hardtop van BIC waar ontelbaar veel surfers voor mij het ook op geleerd hebben.

Een aantal jaar, en ontzettend veel surfsessies, later wilde ik wat nieuws proberen. Ik werkte inmiddels als hulpje op de surfschool en mocht als ik geluk had wat boardjes testen die iets meer ‘performance’ hadden dan die dikke BIC. Al snel werd ik verliefd op een rood-witte Angulo 7'4, als ik het me goed kan herinneren.

Een board met veel volume waardoor ik gemakkelijk golven kon pakken, maar veel lichter dan die BIC waardoor een bottum- en top turn ineens  weer een optie werden. Snel daarna volgde mijn eerste echte boardje, die ik op een bijzondere, maar irrelevante reden had gewonnen met een wedstrijdop internet, een 6’3 Klimax. Een echt shortboard! En vet dat ik het vond!

Maar dit board was dus precies de fout die bijna elke surfer maakt. Zonder rekening te houden met mijn lengte, gewicht en niveau begon ik te surfen op mijn veel te radicale 6'3. Het duurde even, maar op een gegeven moment kreeg ik in de gaten dat ik veel minder golven pakte, dat ik alleen maar slechter leek te surfen en dat surfen meer frustratie opleverde dan voldoening. Op aanraden van meer ervaren surfers wist ik een fish op de kop te tikken, precies wat ik nodig had. Dankzij het volume en de brede tail en neus kon ik makkelijk golven pakken, maar toch ook turns maken.

Na de fish kwam het traditionele shortboard weer in beeld. Het eerste board dat ik na die fish aanschafte was een 5’6, maar nog altijd met een wat bredere neus en veel volume. Inmiddels surf ik al een aantal jaar op boards die meer high performance zijn omdat dit de stijl van surfen is die ik graag wil ontwikkelen.  Die keuze voor een high performance board werd ook in de hand gewerkt door mijn passie voor wedstrijd surfen. Wanneer je daar een beetje in terecht komt, ontwikkelt je boardkeuze als vanzelf mee. Het laatste board dat ik bestelde was een 5'11, 18” 3/4,2” 5/16 en had 26,5 liter volume. Een echt high performance board, gemaakt voor snelle, radicale turns in hollere en krachtigere golven.

Inmiddels weet ik aardig wat voor mij werkt en wat niet. Uiteindelijk is het een kwestie van proberen en een beetje spelen met verschillende modellen en shapes. In Nederland reed ik bijvoorbeeld altijd op boards met een wat bredere neus, maar onlangs heb ik juist een board besteld met wat minder neus om meer verticaal te kunnen surfen.

Hoe kies je het juiste surfboard?

Bij de keuze van het juiste board zijn een aantal factoren van belang: je lengte en gewicht, je niveau (wees realistisch!), de stijl van surfen die je ambieert en de golven waarop je het board wilt inzetten. Gebruik maken van een ‘surfboard volume calculator’ (zoals onderaan het artikel) geeft je een makkelijke tool om te ontdekken hoeveel liter je (ruwweg) nodig hebt. Zelf kom ik uit op 27 liter, maar in slappe golven heb ik graag wat extra volume terwijl ik in hoge holle surf juist iets minder volume wil. Voor een beginner die nog de beginselen wilt leren is een fun- of longboard van 8’ tot 9’ ideaal, volume betekent golven pakken en daar gaat het om.

Heb je de basis een beetje onder de knie dan kan je wat korter gaan, maar ga vooral niet te kort. Hou het breed en zorg voor voldoende volume in de neus en onder je borst. Of je uiteindelijk nu wilt shortboarden of longboarden, het begint met een goede basis, en dat leer je door veel te oefenen op een board met volume.

De zoektocht naar je droomboard houdt eigenlijk nooit op. Laat je in de zoektocht in elk geval niet teveel leiden door je ambitie, maar laat je voorlichten door ervaren surfers of iemand in een surfshop. Elk board heeft wat te bieden, zolang hij maar op het juiste moment in je leven komt.

Heb je nog specifieke vragen over een juist surfboard voor jou? Stel al je surfvragen in de "Surftips voor surfers, door surfers groep" op facebook.

Wil je nog meer tips horen over hoe je surfboard moet kiezen? In de tweede aflevering van de surftips podcast wordt er uitgebreid verteld welk surfboard je het beste kan kiezen. Te luisteren via spotify, apple podcast of soundcloud.

Surfboard volume calculator:


Olympische kansen in Japan voor Nederlands surfteam

7 September 2019, dat is de dag waarop het Nederlandse Surfteam de strijd aan gaat met de wereldtop van het golfsurfen. Een strijd die niet in het voordeel van Nederland lijkt te zijn met internationale toppers uit landen zoals Australie, Amerika en Brazilië maar ook uit Europese landen zoals Spanje, Frankrijk en Portugal zijn er surfers van wereldniveau die afreizen naar Miyazaki, Japan. 

Het Nederlands surfteam is ondanks de stevige concurrentie meer dan klaar om de strijd aan te gaan:

"Juist omdat zulke toppers mee doen geeft dat mij extra motivatie om mijn beste kant te laten zien."  - Pepijn Tigges

Deze, inmiddels bekende, namen uit de Nederlandse surfscene zullen Nederland vertegenwoordigen:

- Tom Boelsma

- Kaspar Hamminga

- Pepijn Tigges

- Mirna Boelsma

- Eveline Hooft

- Dominga Valdes

Met jarenlange ervaring in de surftop van Nederland en op internationale wedstrijden gaan ze als team voor een 18e plek of hoger in het eindklassement. De World Surfing Games zitten als volgt in elkaar: elke surfer heeft een individueel resultaat en krijgt punten door het winnen de heats. Alle punten die door een land behaald worden, worden bij elkaar opgeteld en zo komt er aan het einde van de wedstrijd een winnend land.

Nederland is vorig jaar, naar eigen streven, als 19e geëindigd en ze kunnen de steun van de Nederlandse sportliefhebbers hard gebruiken om dit te verbeteren.

Voor het eerst telt de World Surfing Games mee voor de kwalificatie van de Olympische Spelen in 2020 omdat volgend jaar golfsurfen een olympische sport wordt en dus zullen de beste ter wereld zoals Kelly Slater, Stephanie Gilmore en Gabriel Medina ook afreizen om te strijden voor een plekje op het grootste sportevenement ter wereld. Ook voor de Nederlanders staat er grote druk om het goed te doen tegen alle wereldtoppers in Japan. 

Wil jij de Nederlandse surfers een steuntje in de rug geven en het team volgen in hun strijd tegen de beste in de wereld? Volg ze via #nlsurfteam op social media. 

De livestream kan bekeken worden via: https://isasurf.org/wsg/2019/en/live/


10 REDENEN WAAROM JE NOOIT EEN SURFER MOET DATEN

Vaak worden surfers gepresenteerd als een soort goden op social media en alsof hun leven bestaat uit strand, zon en kampvuren tot laat in de nacht.

Door de gebruinde gezichten, door de zon geblondeerd haar en hun passievolle enthousiasme voor de sport lijkt het wel het ultieme vriendje of vriendinnetje.

Maar wees gewaarschuwd voor de volgende 10 redenen:

1. Nooit een gezellige date op het strand 

    • Altijd als je op het strand bent willen ze het liefste hun wetsuit aan doen en het water in. Concentreren op iets anders dan hoe de golven zijn of later op de dag gaan worden is vrijwel een onmogelijke opdracht.

 

2. Je zal altijd op de tweede plek staan

    • Hun hart is namelijk al verkocht aan hun passie. Surfen is niet zomaar een hobby maar een levenslange verslaving. Het liefste staan ze de hele dag te balanceren op de kracht van de zee.

 

3. Bereid je voor om alleen gelaten te worden tijdens je eerste surfles

    • Tuurlijk gaan ze met je mee het water in en het lijkt ontzettend romantisch maar het is niks voor hun om langer dan een paar minuten in het witwater te spelen. Daarna komen ze wel ontzettend trots terug en vragen aan je "of je mijn goeie golf hebt gezien?"

 

4. Uiteindelijk wordt je gedoemd tot fotograaf of filmer

    • "Als je dan toch op het strand zit dan kan je mij toch wel een keertje filmen?" Daar leren ze toch ZOOOVEEL van en jij krijgt een lekkere tan. Maar trap er niet in, een eerste keer is zeker niet de laatste keer.

 

5. en waag het niet om een goeie golf te missen...

    • Mis gewoon maar niet die goeie golf want dan is de hele surfsessie voor niks geweest natuurlijk. ;)

 

6. Een nette outfit aan doen vinden ze moeilijk

    • Hier zijn surfers het echt niet mee eens maar als ze dan een spijkerbroek en een overhemd aandoen maar wel hun slippers nog aanhouden vinden ze het heel raar als je vraagt of ze iets nets willen aan trekken.

 

  7. Ze ruiken iets te vaak naar wetsuit (en al helemaal in de winter)

    • Als je nog geen idee hebt hoe gedragen wetsuit ruikt dan kom je daar snel genoeg achter als je een surfer date en ik zal zeggen dat je dat liever niet wilt. Niet dat ze vies zijn maar het ruikt wel eigenaardig.

 

Image result for funny surfer picture

8. Ze verdwijnen opeens zonder dat ze iets zeggen of achterlaten 

    • Maar als ze eindelijk weer reageren dan kunnen ze niet stoppen met praten over hoe goed de golven waren en dat het de beste sessie EVER was.

 

Image result for swell

9. Afspraken maken ligt altijd aan of er swell is

    • Ga er maar vanuit dat je nooit zeker kan zijn van je afspraken met een surfer want als er goeie golven zijn dan laten ze alles vallen om hun hart achterna te gaan. Goeie golven scoren maakt hun hele dag geweldig.

 

10. Je vakanties zijn gebonden aan of er goede golven zijn en dan lijkt het wel alsof het binnenland niet meer bestaat

    • Lekker stedentripje doen? Dacht het even niet, want surfers doen alleen vakanties naar de kust. Wel een goeie optie is om naar de geweldige mooie kustlijnen van Frankrijk, Spanje en Portugal te gaan. Ook mooi, en goeie surf! ;)

 

Lijkt het je nog steeds een goed idee om met een surfer te daten? Dan hebben ik niks meer te zeggen en is dit het moment om die eerste surfles te boeken, naar een surfcamp te gaan of deze surftips te lezen om meteeen te beginnen met leren surfen. ;)

Je kan de surftips podcast ook luisteren of bekijken via de volgende platformen:


De weg naar de nationale top van Pepijn Tigges

Komende woensdag reist de voorlopige selectie van het Nederlands Surfteam 2017 af naar Portugal voor een zogeheten ‘Surf Off’. Deze Surf Off bestaat uit drie heats waar tegen elkaar gesurft gaat worden. De top vier bij de mannen en top twee bij de vrouwen zullen het definitieve Nederlands Surfteam van 2017 vormen. Dit team zal voor het eerst in de Nederlandse surfgeschiedenis deel gaan nemen aan de World Surfing Games (21 – 28 mei in Biarritz – Frankrijk, noteer in je agenda, boek alvast je ticket en bedenk wat je op je spandoek gaat zetten voor ons Nederlands team!-).

Dit is de eerste keer dat Nederland hier aan mee doet en dan hebben we ook nog eens het geluk dat het relatief dicht bij huis is, dus kunnen we gaan supporten met zijn allen! Maar tot het zover is moet eerst het definitieve team bekend worden. En dat gaat deze week gebeuren. De HSA is hierbij en zal jureren tijdens deze Surf Off.

Het leek ons leuk jullie een inkijk te geven hoe een Nederlandse surfer zich op een dergelijk evenement voorbereid. Het is nogal wat om als onbekend land, met onbekende surf ineens op het wereldtoneel te staan tussen de surf mekka’s. Een Nederlandse surfer die hier ervaring mee heeft is Pepijn Tigges, hij heeft eerder deelgenomen aan internationale toernooien, waaronder de kwalificatiewedstrijden voor de World Surf League. Naar aanleiding hiervan heeft de HSA hem geïnterviewd en aangezien hij één van de mannen is die woensdag afreist naar Portugal om zijn spot in het Nederlandse Surfteam te gaan bemachtigen delen wij nu dit interview.

Tekst: Plien Niven

Beeld: Jan Bijl, Michal Pelka, Mitch Nieuwenhuizen

Waarom deed je mee met de WSL kwalificaties? En hoe reëel schatte je je kansen?

De WSL wedstrijd zie ik als een volgende stap in de ladder die ik aan het beklimmen ben. Je kan wachten met een grote stap die moeilijk lijkt of je kan jezelf gewoon in het diepe gooien en kijken wat je ervan vindt. Een “kans” kan ik het niet echt noemen, maar met wat geluk steek ik wat op qua contest-ervaring en surf ik samen met pro-surfers op dezelfde golven. Hoe vet is dat?

Hoe lang surf je al?

Ik surf nu 14 jaar.

Waar heb je het surfen geleerd?

Op het strand van Scheveningen, de meest bezochte surfspot van Nederland.

Denk je dat een Nederlander ooit mee gaat doen aan de WSL?

We zijn een sportland en zelfs in de sporten die we niet of slecht kunnen beoefenen in Nederland (zoals snowboarden en skiën) zijn we alsnog wereldkampioen geworden de afgelopen jaren. Ik geloof er zeker in dat we als Nederlanders het nog gaan flikken om een talent op de WSL tour te laten meedoen. De kids van 9 en 10 jaar oud surfen nu al goed, als ze doorzetten en doortrainen hebben ze in ieder geval een grote voorsprong op de Nederlandse surfers die nu proberen mee te doen met de WSL.

Wat vind je van de bekendheid van de sport en de toename ervan in Nederland?

Het surfen groeit, dat weet en ziet iedereen. Voor de één is het een negatief gegeven door de drukte in het water en voor de ander is het zijn business of plezier. Een toename van het surfen in Nederland vind ik alleen maar leuk en interessant. Er komen meer wedstrijden, meer activiteit online, meer video’s en meer projecten en daardoor meer reclame en geld in de sport. Hier kunnen we met z’n allen gebruik van maken om meer met onze (favoriete) hobby bezig te zijn. Ik zie daar het negatieve niet van in. Wel is het belangrijk dat degene die gaan surfen zich goed aan de surfregels houden in het water want wanneer dit niet gebeurt kan het toenemende aantal surfers ook een gevaar worden.

Dromen?

Pfoe, ontzettend veel. Maar een heel aantal daarvan zijn er ook al uitgekomen. Vorig jaar ben ik naar Marokko gegaan met twee vrienden en nog veel meer andere landen staan op mijn verlanglijstje. Ook ben ik laatst met Superbrand in zee gegaan, een jongensdroom die uitkomt. Hoe sick is het dat je je surfboards kan laten shapen, precies zoals jij het wilt en ook nog eens van een mooi merk? Sommige dromen zijn al uitgekomen (zoals met Surfbenelux team trainen en reizen voor wedstrijden) en aan sommige dromen wordt nog gewerkt. Het is een reis waar ik middenin lijk te staan en elke stap die ik zet is een stap dichterbij de droom, maar ook al een droom op zichzelf.

Word je gesponsord en hoe helpt dit je verder in het surfen?

Ongelofelijk leuke en enthousiaste samenwerking met Surfbenelux, Billabong en nu dus Superbrand. Dit helpt me enorm gezien ik me geen zorgen hoef te maken om mijn materiaal, het zelf kan laten shapen en stap voor kan perfectioneren naar mijn surfstyle.

Heb je een favoriet in de WSL tour?

Dit is een moeilijke vraag, maar degene die ik toch altijd het meest in mijn Fantasy Team zet en waarvan ik de heats het meest kijk is toch Mick Fanning.

Favo surfspot?

Hossegor, Frankrijk moet toch wel één van de plekken zijn waar ik het liefst heen ga. Niet te ver en vertrouwd na vele goede sessies.

Hoe zagen je voorbereidingen voor de kwalificatiewedstrijden van de WSL eruit?

Conditioneel train ik met het Surfbenelux team twee keer per week bij Athletic Development en daarbuiten bij Caesars Sports. Dat gecombineerd met zoveel mogelijk surfen en het naar mijn zin hebben in het water. Dan surf ik op mijn best.

Toekomstplannen?

Op de lange termijn heb ik nog niet een specifiek plan klaarliggen, maar meer wedstrijden surfen staat zeker op de planning. Vanuit daar zie ik het wel weer. Op de korte termijn wil ik meer yoga gaan doen om flexibeler te worden en een gezonde en sterke mindset te krijgen. Ik houd er ontzettend van om alles om me heen te ontdekken en ben de afgelopen tijd geïntrigeerd door de innerlijke controle die men kan krijgen door bepaalde oefeningen en concentratie te beheren.

Wat doe je eigenlijk in je dagelijks leven?

Naast het surfen doe ik een HBO-opleiding: ik ga net mijn tweede jaar in en soms is het een flinke klus om niet afgeleid te worden door goede surf of andere avonturen.

Wat vond je van het niveau van de kwalificaties en van je eigen plek daarin?

Het niveau verschilt heel veel: van net startende wedstrijdsurfers tot semi-grote namen in de surfwereld. In mijn allereerste internationale heat lag ik tot vier minuten voor het einde nog op de tweede plaats waarmee ik zou doorgaan naar de volgende ronde. Het is dus zeker goed mogelijk om wat rondes door te komen. Maar dan moet een heat ook wel goed lopen.

Surfen wordt een Olympische sport in 2020, good or bad?

Daar kan ik nog echt niet over oordelen: als ik de positieve en negatieve punten tegenover elkaar zet krijg ik een dubbel gevoel. Het negatieve nieuws over de Olympische Spelen in Brazilië: het moorden; vervuild water; verwaarlozing van inwoners; schijnveiligheid voor de bezoekers en dergelijke voelde als iets heel raars. Als sporter zorg je toch dat je de wereld mooier achterlaat dan dat je haar aantrof? Hierom heb ik expres niet de Olympische Spelen gevolgd ook al ligt mijn hart bij dit soort evenementen.

Aan de andere kant komt er ontzettend veel financiële steun vrij voor de sport. En dit kan het precies de boost geven die het nodig heeft als het in goede handen terecht komt. We hebben goede golven nodig en moeten daarom met de wedstrijdsurfers veel reizen. Dit is prijzig maar wel de enige manier om ervoor te zorgen dat we kunnen trainen in alle soorten golven, Nederland heeft helaas geen Hawaiiaanse kustlijn.

Tot slot, heb je nog wat tips voor de Nederlandse amateur surfer?

Als ik mag wil ik graag een quote hier neerzetten van Stephen McCranie: “The master has failed more times than the beginner even tried”.
Zoveel mogelijk surfen is key, hoe meer je surft, hoe sneller je beter wordt. Vraag aan betere surfers in het water hoe je iets moet doen; zoek filmpjes op op internet; neem één keer in de zoveel tijd een surftraining bij een sterke surfer en heb vooral heel veel plezier. Dan gaat het allemaal heel snel vooruit.

Dank voor het interview. Tot snel in het water!

Zoals gepost op de website van de HSA.

 


From the start: Pepijn Tigges - Nederlandse surfer

Meedoen aan de Qualifying Series (QS) is als een perfecte barrel na uren dobberen en paddelen in het koude water. Een beloning voor al die jaren keihard trainen en daar lig je dan. Rechts van je ligt een pro, links van je peddelt een toekomstige pro een golf in en jij moet je hoofd koel houden. Onze eigen Scheveningse Pepijn had hier geen moeite mee: “Ik had niks te verliezen, dus zenuwachtig was ik eigenlijk niet.”

From the start

Pepijn Tigges (21) is afgelopen zomer afgereisd naar Portugal om daar deel te nemen aan de QS van de World Surf League. Een plek in deze heat is al een mijlpaal op zich. Precies met deze gedachtegang lag Pepijn die dag in het water. In de veronderstelling dat hij het toch niet ver zou schoppen, hield hij de pro’s veel beter bij dan verwacht. Jammer genoeg werd hij vijf minuten voor het eindigen van de heat ingehaald en moest hij met een verschil van 0,2 toch de wedstrijd verlaten. Na deze ervaring is Pepijn alleen maar meer stoked geworden voor internationale wedstrijden, maar hoe is hij van de Scheveningse zee gekomen tot waar hij nu is?

Tekst: Bodil Tummers

Beeld: Damian Davila

“Hij sprong zo uit z’n buggy en rende naar de vloedlijn. Honderd meter naar links, honderd meter naar rechts, zo opgewonden om de zee te zien. We waren hem wel voor drie kwartier kwijt.” De ouders van Pepijn waren flabbergasted dat hij op zo’n jonge leeftijd al zo gebiologeerd was door de zee. Het was een van de eerste momenten, waarbij hij zijn liefde voor de zee kenbaar maakte. Dat hij later de sterren van de hemel zou surfen op deze zee, was nog voor niemand duidelijk. Sterker nog het eerste boardje waar Pepijn mee aan de slag ging op zijn zevende, was geen surfboard, maar een skimboard.

 

Zijn vader kon het nooit goed uithouden binnen, dus in de zomer waren Pepijn en zijn vader erg vaak op het strand te vinden. Tussen alle toeristen en ‘Oh Oh Cherso’ types ontmoette zijn vader hier Maurice Kolijn van het toenmalige M-Sports. Dit was nog een kleinschalig surfschooltje, gelegen in een containertje op Noord, maar daarom niet minder bijzonder. Het was namelijk deze surfschool, waarbij Pepijn het skimboarden omruilde voor het golfsurfen en zijn eerste surfles kreeg. Daarna begon zijn interesse al gauw te groeien.

 

Op zijn achtste kocht hij dan wederom bij M-Sports zijn eerste plank en pak en als echte kook moest dit natuurlijk een BIC-boardje zijn. Ook zijn pak was niet van hoge kwaliteit. Er zaten verschillende gaten in, waardoor Pepijn sneller in contact kwam met de koude Noordzee dan hem lief was. Toch hield het hem niet tegen en hij groeide als surfer. Al snel werd de surfleraar niet meer dan een oppas op zee voor hem. “De weg naar het strand kan ik me nog goed herinneren: board achterin en als je er bijna was al opstaan om te kijken of je de zee kon zien. Ondertussen wist je heel goed dat dit nog niet kon, omdat je eerst nog een heuvel op moest rijden.” Een ribbeltje in het water was voor Pepijn al genoeg reden om met zijn plank naar de vloedlijn te rennen.

 

Zo’n anderhalf jaar heeft Pepijn met veel plezier op zijn BIC-board gesurft, maar de drang naar andere boardjes was er ook. Maurice kon deze drang enigszins stillen, maar een eigen shortboard was toch wel zijn jongensdroom. Zoals de meesten deze onder de kerstboom, op een verjaardag of door zelf te sparen zouden krijgen, koos Pepijn voor een hele andere aanpak. In plaats van huiswerk maken achter de computer, was hij bezig met verschillende surffilmpjes op het net te zetten. Plimex, een online platform, had namelijk een wedstrijd gestart en hoe meer filmpjes, hoe meer kans op een surfboard. Niet veel later sleepte hij dan een mooi epoxy boardje binnen.

De passie slaat toe.

Vanaf 2009 begint het surfen voor Pepijn serieuzere vormen aan te nemen. Het eerste NK wordt gesurft bij de junioren en de eerste sponsor wordt binnen gesleept. “Mijn eerste sponsor was Oxbow. Ik kreeg kleding, een wetsuit, een surfboard. Vanaf hier begon het voor mij echt.” Nog geen jaar later behoort hij tot het Dutch Junior Surfteam met onder andere Jelle de Roode, Dirk Hoogeveen, Joshua Groot en Alexander Alders. Dit team werd elke zondag getraind door Ruurd Mosterd en is in het seizoen van 2010-2011 afgereisd naar Ierland voor de Eurosurf. Binnen dit team heeft Pepijn veel progressie gemaakt, maar teambegeleiders besloten met een kleiner clubje verder te gaan en daar stopte voor Pepijn de tijd bij de HSA.

 

Zijn stop bij HSA leidde zeker niet tot een stop op zijn verlangen naar het surfen en het verlangen naar vooruitgang boeken. Meteen na de HSA kwam Pepijn bij SurfBenelux terecht, waar hij inmiddels al vijf jaar lang bij traint. Niet alleen Surf Benelux is in al die jaren veel gegroeid, maar ook hij bleef hier groeien. “Ik heb meegedaan aan elke wedstrijd en aan elke NK. Wedstrijden surfen is voor mij een goede challenge. Het haalt me uit m’n comfort zone en laat me zien hoe goed ik nou eigenlijk surf. Daarna weet ik altijd weer waar ik aan wil werken. Vrij surfen en wedstrijd surfen is zoiets anders en juist het contrast tussen vrij surfen en wedstrijd surfen, maakt surfen heel dynamisch.” SurfBenelux begon op een wat lager pitje, maar inmiddels traint Pepijn hier minimaal twee keer per week. En dan houden ze het niet alleen bij surftraining, maar ook bijvoorbeeld kracht-, skate- en zwemtraining komt langs.

 

Na velen wedstrijden heeft hij heel wat mooie plekken bemachtigd, maar niet elke wedstrijd ging even makkelijk voorbij. “Hij kon erg lekker surfen, maar tijdens de wedstrijden kon hij wel nog eens choken. Hij vond het moeilijk om in zijn kracht te komen en dat was erg moeilijk om te zien”, vertelt de vader van Pepijn. Later is dit omgedraaid. Een routine van onder andere rekoefeningen brengt hem in een veel betere concentratie, wat heeft geleid tot betere resultaten.

 

De grote concurrent toen Pepijn nog bij de junioren surfte was Jelle de Roode, maar toen Jelle ouder werd en moest gaan surfen bij de senioren zag Pepijn in 2014 zijn kans. Helaas werd deze kans net  weggekaapt door twee Franse jongens met een Nederlands paspoort, die hierdoor ook mochten deelnemen aan het NK. “Ik ben letterlijk nog nooit eerste geworden op een NK!” Volgens zijn ouders is er niks om zich druk over te maken: “Van de Nederlanders was jij gewoon de nummer 1.”

De toekomst.

Na veel nationale wedstrijden en NK’s leek het deelnemen aan de QS voor Pepijn een logische volgende stap. “Hoe vet is het om met de (toekomende) pro’s te surfen? Daar is nog zo veel te leren van de beste, dus dan moet je daarmee in contact komen. Tijdens en na een NK of QS krijg ik ontzettend leuke, positieve en ondersteunende reacties van verschillende mensen en dat geeft mij ook weer een voldoening.”

 

Een lange weg en nu staat hij hier, tussen de beginnende pro’s, en leert hij meer dan ooit. Zijn volgende goal is minstens vierde worden op het NK en zich daarmee weer kwalificeren voor de QS in Europa. “Goed worden in surfen, is gewoon heel veel surfen en alle kansen aanpakken die je krijgt. Meedoen aan een officiële kwalificatie voor de ‘dream tour’ voelde onwerkelijk, maar toch ging het gebeuren. Niemand kon mij vertellen wat me te wachten stond, want een Nederlander die meedoet aan de QS komt niet vaak voor. Ik moest het allemaal zelf uitzoeken. En dat ik dan bijna mijn eerste heat maakte, zorgt voor een erg voldaan gevoel. Je moet nooit opgeven en blijven doen wat je leuk vindt.”

 

Volg Pepijn zijn verhaal via: instagram.com/pepijntigges